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u-he SATIN



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怎麼(或為什麼要)回頭看這個早在2013年就發行的tape simulation plugin?


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u-he的使用者介面一向很功能性(對就是看起來沒什麼設計感的意思...),中間預設的Studio Mode是模擬盤帶機聲響,另外可切換為tape delay、flange功能。


跟其他大部分的設計不同,轉速並不是固定式的選擇,而是可連續的從 1.87 到 30 ips,轉速越高會有比較Hi-Fi的聲音品質,往左越低會有接近卡帶的Lo-Fi感。下方的Pre-Emphasis模擬放頭(repro head)的“gap loss”效果,基本上決定了對高頻的反應,可以在此對音色有很大範圍的調整。


左下角小小的Service Panel如果你的DAW支持的話,建議是預設就把它打開,除了許多可以再進一步的功能,也可以即時看到調整對EQ的變化,很是方便。


右側的Compander提供了五種傳統noise reduction encoder/decoder。當然在軟體的世界中雜音消除並沒有那麼必要, 但作為音色調整的一環,甚至可以Bypass Tape,在這個部分使用所謂的Dolby Trick[註],(而且有提供Mix knob!),你幾乎可以在SATIN上實現一台tape machine所能擁有的功能。


在Studio Mode下你可以在每個鼓組的單軌放上SATIN並選取Group1,所有合聲單軌放上選取Group2,如此調整某一個單軌,在同一個Group中的軌道就會有相同的作動。很合理的設計,但為此佔據介面中間一大塊是有一點詭異。


附帶一提,在任何一個選鈕上使用滑鼠右鍵就可以將那個參數Lock,意即就算選擇別的preset該參數仍然不會改變,u-he算是非常早提供這個功能的公司,我覺得所有可調參數較多的plugin都應該加上。


Delay跟Flange Mode,“可用”甚至稱得上迷人,要知道現在多的是把這兩種傳統盤帶機效果獨立出來製作成的機器,但SATIN只要切換模式就可做到,所有可調功能一應俱全。試著在貝斯或吉他用上Flange,調整下方Repro Head的參數,在整個stereo image裡頭會有很多有趣甚至立體的變化。在這兩個模式下轉速仍影響著音質,喜歡使用Delay時將轉速往左轉到底,Loooo-Fi!


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相比起自家軟體合成器在音樂製作上廣泛應用,我覺得u-he的效果類產品一直都有被低估的嫌疑。SATIN算是他們用自己的方式詮釋“一台tape machine可以帶來的聲音”,畢竟在硬體世界,轉速並非可連續調整,放頭(repro head)也不可能有gap width的參數,但卻可以在此找到許多有趣聲響。


也許單純就音質這件事它不如其他廠家後來發行的產品這麼接近master tape的質感跟3D,但始終是一個特別的存在不容易被替代,可能只少了有兩個圈圈在轉的使用者介面了吧哈哈!(誤)


[註]Dolby Trick:一種在80年代常見,利用Dolby A系統,作為(尤其是vocal)中高頻enhance的技法


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